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Los costes y peligros de las lesiones por movimientos repetitivos

Puede que los accidentes mortales y graves con carretillas elevadoras acaparen los titulares… pero las lesiones a más largo plazo afectan a diario a incontables trabajadores…

Las lesiones por movimientos repetitivos van a menudo asociadas con trabajadores que utilizan ordenadores o martillos neumáticos. No obstante, los trastornos en los miembros superiores que afectan a los operarios de carretillas cuestan cada año muchos miles de euros y horas a las empresas.

Probablemente no sea lo primero que se considera al elegir una nueva carretilla elevadora pero, dado que las lesiones por movimientos repetitivos son tan comunes en el puesto de trabajo, la ergonomía de la cabina de las carretillas merece un análisis más detenido.

¿Cree que no es un problema que pueda afectar a su empresa? Una encuesta llevada a cabo por la marca Mentholatum para el alivio del dolor ha constatado que uno de cada cinco adultos (21%) ha sufrido alguna lesión por movimientos repetitivos. Y esto incluye a los conductores de carretillas elevadoras.

¿Cuál es la causa de todos estos problemas, y qué puede hacer para evitarlos?

¿Qué son las lesiones por movimientos repetitivos?

Las lesiones por movimientos repetitivos se conocen por otros muchos nombres, como son trastornos en los miembros superiores de origen laboral, trastornos traumáticos acumulativos, síndrome de sobreuso ocupacional o enfermedades osteomusculares. Cualquiera que sea su denominación, se refieren a condiciones que afectan a los músculos, tendones, ligamentos, articulaciones o nervios en las extremidades superiores, en cualquier lugar entre el cuello y los dedos.

¿Cuál es la causa de las lesiones por movimientos repetitivos?

Las lesiones por movimientos repetitivos se desarrollan por una serie de prácticas laborales en una gran variedad de sectores. La principal causa es trabajar durante largos periodos de tiempo en una postura incómoda o poco natural, sobre todo si el individuo en cuestión no se toma los descansos adecuados.

Todos hemos oído hablar de los daños permanentes que puede producir el movimiento repetitivo de un ratón en el escritorio… imagínese entonces lo que experimenta el brazo del operario de una carretilla elevadora durante un turno habitual.

Si, como resultado de toda esta actividad, un operario empieza a quejarse de rigidez, calambres, entumecimiento, hormigueo, sensibilidad o hinchazón, es muy probable que esté desarrollando una lesión por movimientos repetitivos.

Si no se tratan en una fase temprana, estos síntomas pueden convertirse en una lesión permanente.  Llegados a ese punto, pueden provocar un gran dolor y tensión al conductor y, a su vez, reducir la concentración y causar un riesgo muy real de accidente grave.

Pero, ¿cómo le afecta esto a usted?

Si una parte de su plantilla padece problemas de salud por su trabajo, no es de sorprender que esto tenga un impacto significativo en términos de indemnizaciones por enfermedad, coste de personal temporal para sustituirlos, compensación por lesiones laborales… además de los efectos indirectos sobre la moral del personal, la reducción de la productividad y el aumento de los accidentes…

Los estudios realizados han estimado el coste para las empresas como resultado de lesiones por movimientos repetitivos en torno al 0,5–2% del PNB. Un estudio llevado a cabo en Holanda sitúa los costes de compensación, indemnizaciones por enfermedad y otros pagos en 2,1 mil millones de euros al año, con una pérdida de productividad de 808 millones de euros por los trabajadores que sufren lesiones por movimientos repetitivos.

¿Qué se puede hacer?

Como es natural, más vale prevenir que curar.

Respecto a las lesiones por movimientos repetitivos, las lesiones más comunes en los operarios de carretillas son dolor de espalda al arrastrar cargas pesadas en transpaletas manuales, tensión en rodillas y tobillos al subir y bajar de la carretilla y tensión en el cuello al mirar por encima del hombro mientras se da marcha atrás.

Por tanto, recomendamos examinar detenidamente las protecciones que los fabricantes incorporan en sus carretillas elevadoras.

Si bien existen distintos enfoques de diseño, cada vez son más las carretillas modernas que están mejor equipadas para reducir al mínimo los riesgos de lesiones por movimientos repetitivos.

Por ejemplo, sentarse con el soporte adecuado ayuda a mantener una postura correcta durante la conducción y alivia la tensión que, de lo contrario, podría resultar perjudicial durante largos turnos.

Apoyo a los conductores

Mitsubishi adopta un enfoque ergocéntrico con carretillas diseñadas en torno al conductor.

Las carretillas SENSiA EM, SENSiA EX y EDiA EM de Mitsubishi tienen, por ejemplo, nuestro último reposabrazos ergonómico. Este exclusivo reposabrazos proporciona apoyo total a la muñeca, el antebrazo y el hombro para obtener el máximo confort, a la vez que reduce en gran medida la tensión y el esfuerzo.

Además, es totalmente ajustable, lo que permite ayudar debidamente a todos los conductores en su postura de trabajo natural, a la vez que ofrece un acceso rápido y sencillo a un gran número de controles de teclas.

Funciones como la dirección FeatherTouch también ayudan: con tan solo seis giros de tope a tope y un menor esfuerzo de dirección se reducen la tensión en el brazo y los movimientos necesarios por turno.

Estas son claros síntomas de la filosofía adoptada por el equipo de diseño de Mitsubishi al crear carretillas que marcan una auténtica diferencia en cuanto a rendimiento del operario y bienestar a largo plazo.

Reducir el riesgo

Realizar una evaluación de riesgos para determinar cómo y dónde se pueden ver más afectados sus trabajadores. Asegurarse de que estos tengan suficientes descansos durante sus turnos.

La formación y supervisión adecuadas para los operarios también son un aspecto importante. Una cosa es ofrecer una carretilla de diseño ergonómico, y otra muy distinta asegurarse de que los operarios estén familiarizados con su debido manejo.

¿Nuestra conclusión?

Con un problema tan extendido como son las lesiones por movimientos repetitivos, es conveniente dar prioridad al confort, el apoyo a los operarios y la ergonomía en su lista de la compra. Las carretillas y prácticas laborales adecuadas pueden contribuir de manera considerable a prevenir estos problemas.

 

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