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Trabaje sin peligro

¿La mala visibilidad supone un riesgo para su empresa?

Por qué la ventaja de una carretilla elevadora es la visibilidad.

Cuando adquirimos una carretilla elevadora nueva, la visibilidad del operario es lo más importante en las preferencias del comprador. Desde luego, en un estudio paneuropeo reciente, un 62% de los encuestados designaron la visibilidad del operario como el factor crítico en su decisión de compra – por encima de la fiabilidad, la estabilidad y los costes operativos.

Con un buen motivo, también.

Durante las operaciones con carretillas elevadoras, los operarios utilizan la vista para recoger el 90% de la información que necesitan para realizar el trabajo. Por eso no nos sorprende que los problemas de visibilidad hayan sido fundamentales en más de un 80% de los accidentes asociados a carretillas elevadoras.

Este riesgo es aún mayor cuando las carretillas levantan cargas a una altura de 3 o 4 metros – e incluso superior. En este caso, la visibilidad no solo es deseable, sino crucial. Los trabajadores se exponen al peligro de que caigan objetos si no tienen un control total de cada uno de los movimientos.

Las estadísticas demuestran que hasta dos tercios de los accidentes con carretillas elevadoras matan o hieren a alguien que no la estaba conduciendo en ese momento – lo que significa que todos los que visiten o trabajen en una empresa en la que se utilice una carretilla elevadora están en peligro de sufrir lesiones... o algo peor.

Las caídas de cargas es la principal causa de lesiones – y contabilizan más del 40% de las muertes– de acuerdo con un estudio sobre accidentes realizado a lo largo de 20 años.

Las cifras de accidentes de Health and Safety Executive indican que entre 2001 y 2009, 938 conductores de carretillas elevadoras y 1200 de sus compañeros murieron o sufrieron lesiones graves que necesitaron hospitalización – incluyendo amputaciones – como resultado de objetos que cayeron de las carretillas.

Todos los accidentes son una tragedia personal y comercial, motivo por el cual la cuestión de la visibilidad ocupa uno de los primeros puestos en la agenda de la industria.

Pensamiento visionario

Tradicionalmente, los operarios estaban protegidos frente a la caída de objetos por medio de barras metálicas en el protector. Aunque estas estructuras son una barrera eficaz contra los objetos grandes, no sirven para detener los objetos pequeños. Además, pueden ser un obstáculo importante para la visibilidad del operario.

En un mundo perfecto, el protector no tendría barras, pero esto, por ahora, es un reto insalvable.

Mitsubishi ha desarrollado un protector sin ningún obstáculo a la visibilidad utilizando materiales similares a los empleados en aplicaciones como las cabinas de los aviones y las ventanas a prueba de balas del ‘papamóvil’. El protector Flexiglass obtuvo el galardón a la seguridad en los reputados Premios a la Excelencia 2011 (patrocinados por la Asociación de Carretillas Elevadoras del Reino Unido).

Ofrece una visibilidad sin parangón y hace uso de policarbonato de alta calidad, que es unas 250 veces más resistente que el cristal y 30 veces más que el acrílico (PMMA). Este diseño revolucionario – que cumple la normativa ISO6055:2004 y ISO12100 en su totalidad – aborda cuestiones de seguridad tanto primarias como secundarias. El operario no solo tiene una mejor visibilidad de las horquillas, sino también una protección inigualable contra la caída de objetos – incluyendo elementos pequeños pero peligrosos, como tornillos, que pasarían a través de un protector laminado tradicional.

La popular familia de carretillas retráctiles Mitsubishi aprovecha el revolucionario Visionmast, el cual permite al operario manejar los productos con precisión y cómoda facilidad. La tecnología de ‘extrusión en caliente’ ofrece una construcción exclusiva en la que los cilindros hidráulicos están encerrados dentro del perfil de la primera etapa del mástil. Esto añade rigidez al mástil y proporciona una mejor visión.

La estructura del mástil, más rígida, ligera y compacta, ofrece menos oscilación, mayor capacidad residual (un 40% más que un mástil convencional) y una visibilidad sorprendente.

Cómo revertir los riesgos

Los conductores de carretillas elevadoras, cuando no tienen visibilidad, se ven obligados a trabajar marcha atrás. De acuerdo con un reciente estudio sobre operarios en Europa, Rusia y Oriente Medio, hasta un 77% de las carretillas elevadoras son conducidas marcha atrás siempre o con mucha frecuencia.

Aunque esto resuelve el problema inicial, puede provocar otro. Las operaciones en marcha atrás requieren que el operario gire el cuello y los hombros mientras mantiene los pies sobre los pedales y las manos al volante. Esta acción de torsión se ha asociado a lesiones graves a largo plazo del cuello y la espina dorsal.

Los asientos giratorios – disponibles como opción en muchos modelos – minimizan este riesgo al permitir una postura óptima del cuerpo. A su vez, alivian la tensión del cuello, los hombros y los muslos. Con frecuencia, existe la opción de un asa en la columna del protector trasero que incorpora un botón de bocina, lo que ofrece seguridad al conductor y le permite activar la bocina rápidamente si es necesario.

Funciones de una carretilla elevadora de alta visibilidad

  • Techo protector Hi-Vis para una visión superior sin obstáculos.
  • Mástiles de alta visibilidad para una clara visión delantera.
  • Asa trasera con botón de bocina

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Elegir una carretilla con buena visibilidad incrementa la seguridad y la productividad de su empresa.

¿Nuestra conclusión?

Cuando elige una carretilla que maximiza la visibilidad del operario, también maximiza su capacidad para maniobrar con seguridad, precisión y confianza. Además, cada aspecto de sus operaciones se beneficiará de una mayor seguridad, especialmente sus empleados, reduciéndose los daños a los productos y aumentando la productividad.

Haga clic aquí para obtener asesoramiento experto sobre la especificación correcta para su aplicación.

  • Medidas a adoptar
  • Comuníquese con su concesionario para obtener asesoramiento.
  • Solicite un examen del emplazamiento.
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